为何Google最终将Nest定为其智能家居品牌?

为何Google最终将Nest定为其智能家居品牌?

Eva 2019-05-15 11:26

  去年,智能家居设备制造商NEST正式并入Google Home部门,不过还是保持相对独立运作。从现在开始,整个集团都有了一个新名字:Google Nest。 谷歌表示,新名称不仅仅是品牌重塑。 它还包含了一种新的产品理念,而且,最为关键的是为Nest客户提供一套新的数据隐私政策。

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  然而,对于此次调整,有人认为这是经过多年Alphabet及 Google组织架构不断调整的产物,如今的Nest已经完全成为Google及其智能家居野心的延伸。而另一些人则认为,我们曾经熟悉的Nest已经不再有,未来只有Google,没有Nest。

  然而,实事真相如何,我们暂且无从得知。不过,最重要的是谷歌真正为统一其所有的智能家居产品与服务一直在努力。在刚结束的谷歌开发者大会上,谷歌推出了一款名为Google Nest Hub Max的智能音箱,售价为229美元,预计今年夏天开始销售,而未来的智能音也将被命名为“Nest”。作为谷歌服务和硬件的负责人,Rick Osterloh表示,Nest品牌现在与Pixel品牌相对平行。Nest是谷歌的另一个硬件系列,专注于家庭而非移动设备。

  这是多年来Nest众多重组中的最近一次,Nest是一家由iPod的主要创造者成员成立的企业,Nest早年享有超级巨星的地位。2014年1月,谷歌以32亿美元的价格收购了Nest,甚至在Alexa和亚马逊的第一个Echo智能音箱推出之前就暗示了,未来科技行业最大的公司将会对智能家居感兴趣。

  然而,从那以后,Nest的发展并不顺利,一路崎岖坎坷。Nest最初是谷歌的一部分,但在2015年夏天在 Alphabet重组期间作为一个独立的实体分拆出来。在随后的几年里,Nest首席执行官Tony Fadell和联合创始人Matt Rogers相继离开;同时,被谷歌收购不久Nest收购了Dropcam团队以建立其Nest Cam系列产品。

  为了推出更多的产品并获取更高的利润,Nest受到来自Alphabet领导层的压力越来越大, Nest正努力寻求与其温控器一样的成功。不过,此后一直以来,智能家居行业正在转向语音助手应用,亚马逊及其Alexa引领了这一趋势,而Nest和Google则相互独立,彼此脱节。

  于是,在2018年初,Nest被重新引入谷歌,以便与Google不断发展的智能家居业务保持一致,该业务以Google智能助手及其Google Home智能音箱为基础,与Nest现有的产品系列相结合。它们的任务很明确:在当前市场中茁壮成长的唯一方法是尽可能与亚马逊竞争。而这样做的唯一方法就是将所有东西都放在一个屋檐下,由谷歌硬件部门负责人Osterloh亲自掌舵。去年7月,Nest首席执行官Marwan Fawaz下台,由Rishi Chandra负责,向Osterloh汇报,最终Nest经历了从作为自己独特身份到成为Google的一部分的长达数年的过渡期。

  负责所有Nest和智能家居产品的谷歌产品副总裁Chandra表示,这两个品牌的合并是继续追逐下一代计算浪潮的必要步骤。“每十年,都有一个巨大的计算转变,” Chandra在接受The Verge采访时表示。 “二十年前,我们向网络过渡。十年前或十二年前,向移动设备的过渡。现而在,我们认为我们在处于第三阶段,即人工智能或环境计算。“

  根据Chandra的观点,环境计算与创造人工智能的原始进展一样,都与创建统一和有凝聚力的消费者平台同样重要。这要求谷歌重新考虑其产品开发方法。不能再将智能家居产品视为具有独特卖点的单一设备。

  相反,Chandra表示,每个新功能和设备都需要被认为是更大的智能家居版图的一部分。他阐述了谷歌智能家居部门试图解决的三个独特挑战,以构建智能家居生态系统。

  第一个是设计系统中存在的设备,而不是试图自己做所有事情。 “没有一种设备就可以让你的家变聪明、变智能,” Chandra说。 “每个设备都有不同类型的传感器,输入和输出以及相应功能。但是从用户的角度来看,它应该被构建为一个完整的系统,所有产品都可以协同工作。“

  第二个挑战是Google Nest专注于家庭,我们可能不会独自一人生活。你的手机可以是一个非常个性化的设备,一个密码背后包含了你所有的信息,但是使用智能音箱时,房间内的所有人都可以使用它就变成一个比较困难的问题。智能家居设备需要能够多人和单人操作。 Google认为它可以通过让设备识别我们的面孔和声音来定制每个用户特有的体验,这是新的Google Nest Hub Max配备摄像机的重要原因之一。

  第三,Chandra表示,谷歌需要更好地传播有关隐私的原则。在家庭隐私的背景下,它需要比以前更具限制性。谷歌计划提出“一套隐私承诺”,其中包括针对Google Nest产品的新正式隐私政策。

  例如,谷歌认为任何正在录制的摄像机旁边都应该有一盏灯,因此Nest摄像机将无法关闭此灯。谷歌还认为智能家居设备可以收集的数据非常私密,企业需要更加严格地决定第三方是否可以访问这些数据。这将意味着针对第三方应用程序(包括IFTTT)的Works with Nest计划将被废除,以支持Works with Google计划。

  Chandra知道这些决定“可能会引起争议”,因为一些Nest用户已经购买了Nest生态系统产品服务,与谷歌还是所不同。因此,在对外公告中,Google表示将让Nest用户将其帐户转换为Google帐户,以创建一个单一平台账户,谷歌旗下的所有智能家居产品都可以连接并运行。 这对于Nest来说可能是个好兆头,因为Nest最近一直存在用户依赖弱密码码或无法启用双因素身份验证的问题。

  在许多层面上,需要为Google Nest产品做出明确的承诺。用户信任谷歌将麦克风放在房子里是一回事,而谷歌将能识别你面孔的摄像机放在房间里则完全是另外一回事。因为这次品牌重塑涉及将Nest完全拉入谷歌的产品轨道,很多Nest用户可能会对他们的Nest设备感到犹豫,感觉会完全不一样。

  这个问题同样困扰着亚马逊,当其收购网状路由器公司Eero时,也没有得到大家积极响应与欢迎。亚马逊还收购了智能门铃制造商Ring,仅用于在乌克兰初创公司研发中心的可疑隐私实践,突显了科技巨头在拓展的智能家居生态系统时所面临的内部和外部的严峻形势。

  今年早些时候,有关Alexa员工收听用户语音请求录音以改善其AI功能的消息揭示了一个令人不安的现实。使用这些产品的数百万消费者往往没有意识到底层软件的训练方式,而像亚马逊和谷歌这样的公司并不总是公开这些信息。

  我们需要仔细研究Google和Nest所发布的最新隐私政策,更具体地说,是Google要让消费者同意这些实际隐私政策。假设这些隐私政策对你的数据可能发生的请客更加严格,这对于用户来说是一件好事(前提是首先信任Google)。

  更严格的政策是必要的,因为Chandra的目标是利用Google Nest来实现一个未来环境计算的整体愿景,智能家居设备易于使用,识别你的面孔,以便可以主动提供信息,并相互协作形成一个统一的系统。

  “我们采取了这三种核心信念或见解和假设,谷歌如何将我们的产品和资产整合在一起,以正真解决我们必须在家中进行的下一代计算 ?'“钱德拉表示。 “这才是真正推动将Nest和Home融合在一起的真实原因, 实际上我们以一种非常不同的方式来考虑这一点。”

  虽然合并Google和Nest肯定会对处理内部公司结构变得混乱有所帮助,但这一变化也将对Google如何发展智能家居,Google智能家居平台以及与亚马逊的竞争产生重大影响。

  谷歌不能再忽视与数据隐私和安全相关的棘手问题,这些问题在其某些产品和软件上运行时,都是在尽可能多地获取用户的信息,而其它某些产品则是在卧室和起居室中使用摄像机和麦克风。Chandra表示这种品牌合并不仅仅是一种营销工具。对于公司而言,这是一个机会,可以通过将Nest视为与Google分离的内容,在多年来被忽略的各种消费者问题上表达自己的立场。

  “现在,我们的信念是智能家居已经被技术驱动的创新所定义。即使是智能家居,这个名字也意味着技术,“钱德拉说。 “我们的信念是,我们需要从智能家居转向我们认为有用的家庭。这将会成为我们的口号。“

  为了让谷歌能够做到这一点,它不仅需要让Google Nest成为一个对客户有明确宣传的凝聚力品牌,而且还必须赢得越来越不信任科技巨头和广告模式的消费者的信任。例如,现在人们不再像之前信任Facebook一样。

  “当我们谈论隐私承诺时,实际上我希望我们是公开透明的。 什么是广告,广告个性化,大多数人都害怕的东西是什么和不被用于什么。最后,我们的意图,即我们需要这些数据的原因,主要是为用户提供更加有用的功能,“Chandra表示。

  “我们的目标是尽可能清晰透明,”他补充说,“这样人们就会相信我们实际上正在使用这些数据来为你构建更好的功能服务,而不是试图向你推销。”


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